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Le monde qui nous entoure est en train de changer et pour le pire. Ce changement de paysage, principalement provoqué par le changement climatique et d’autres facteurs anthropiques, a ouvert une boîte de Pandore non seulement pour les environnementalistes mais aussi pour la population locale qui dépend de l’environnement et de son écosystème pour sa survie et ses moyens de subsistance. L’un de ces changements radicaux est en cours dans la mer Morte et ses environs. Rétrécissant au rythme d’un mètre par an, cette merveille géologique de notre planète est devenue un témoignage de la catastrophe écologique qui s’est accentuée ces dernières années.

La mer Morte, lac salé emblématique aux propriétés thérapeutiques, bordée par Israël, la Jordanie et la Cisjordanie, a eu une histoire riche et a été jadis un creuset de plusieurs civilisations et religions telles que le christianisme, l’islam et le judaïsme. Les touristes adoraient flotter dans l’eau hypersaline et traiter leur peau avec la boue riche en minéraux de ce lac qui se trouve au point le plus bas sur terre. Il y a une cinquantaine d’années, le lac s’étendait sur une superficie de 1000 kilomètres carrés. Cependant, la vitesse à laquelle il s’est rétréci est alarmante et sa superficie est aujourd’hui limitée à seulement 600 kilomètres carrés. Cela n’est pas de bon augure pour la région du Moyen-Orient, déjà soumise à un stress hydrique. Le rétrécissement a été déclenché par l’évaporation rapide de l’eau de la mer Morte et par le manque d’approvisionnement en eau douce du Jourdain vers la mer Morte. La région a vu ses ressources naturelles en eau être détournées à des fins agricoles et domestiques. De plus, 30 % de cette détérioration est due aux opérations minières dans la région.

Le retrait des eaux de la mer Morte a laissé derrière lui des pans de terre qui restent maintenant encombrés de milliers de trous d’eau. Ces gouffres ont commencé à apparaître suite à la dissolution par l’eau douce – de la pluie et de l’eau des crues soudaines – des dépôts de sel souterrains qui ont commencé à s’effondrer et à créer d’énormes fosses ou gouffres. Selon une estimation, il y a maintenant plus de 6000 puits de la mer Morte et certains sont aussi grands qu’un terrain de basket et aussi profonds qu’un immeuble de deux étages ! L’augmentation rapide du nombre de ces puits a fait des ravages sur les palmiers dattiers qui bordaient autrefois la côte de la mer Morte. Craignant l’effondrement soudain de la terre sous leurs pieds, les travailleurs qui s’occupaient de ces arbres ont disparu depuis longtemps et maintenant les arbres restent sans vie sous le soleil brûlant. Ce développement fascinant mais dangereux le long des rives de la mer Morte a gravement affecté l’industrie touristique autrefois florissante de la région, laissant de nombreuses personnes sans emploi.

La mort de la mer Morte a été un véritable fardeau pour plusieurs gouvernements de la région. La situation désastreuse du lac a suscité l’inquiétude et l’intérêt des environnementalistes et des chercheurs du monde entier. Les travaux de restauration – qui peuvent, espérons-le, arrêter la formation de trous d’eau – nécessitent la collaboration de toutes les parties concernées – Israël, Jordanie et Palestine – et le soutien massif des organisations internationales. On s’attend à ce qu’il faille des décennies pour achever les travaux de restauration et guérir la mer Morte endommagée, même avec toutes les parties à bord !

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