La désertification : Une menace pour notre sécurité alimentaire et nos moyens de subsistance

Désert agricole, notre dernier tombeau ?

L’un des plus grands défis environnementaux de cette décennie a été la dégradation continue des terres dans nos zones arides, semi-arides et subhumides sèches du monde  » c’est à dire un climat qui se trouve entre le type aride et humide » . Sous l’effet de multiples facteurs, mais surtout du changement climatique et des activités humaines, ce processus, connu sous le nom de désertification, menace non seulement la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance présents et futurs de plus de 2 milliards de personnes, mais il peut également exacerber les phénomènes météorologiques extrêmes induits par le changement climatique.

La désertification ne se limite pas aux habitants des déserts et de leurs environs, mais elle s’étend bien au-delà. Plus de 2,7 milliards de personnes vivent dans les zones sèches, qui sont les plus exposées à la désertification en raison de la rareté de l’eau due à des précipitations plus faibles et fluctuantes et à la mauvaise fertilité des sols. 90 % de ces personnes sont originaires de pays en développement. Aujourd’hui, les zones sèches représentent 38 % de la surface terrestre, qui comprend des régions d’Afrique du Nord et d’Afrique australe, d’Amérique du Nord occidentale, d’Australie, du Moyen-Orient et d’Asie centrale.

Si la désertification peut avoir de nombreux facteurs qui y contribuent, la mauvaise utilisation des terres et leur gestion, ainsi que le réchauffement de la planète à l’origine du changement climatique, en sont les principaux. Les forces naturelles qui décomposent et enlèvent la roche et le sol, érodent la couche arable ou les activités humaines telles que le labourage, le surpâturage du bétail, la sur-culture des cultures, les mauvaises pratiques d’irrigation et la déforestation ont aggravé la dégradation continue des terres.

La perte de la fertilité des sols, la perte de la couverture végétale, la baisse de la nappe phréatique peuvent réduire encore la qualité des terres, les rendant sèches et gravement dégradées. Le changement climatique peut entraîner des périodes intenses et fréquentes de sécheresse ou d’inondations ; la variation et la fluctuation des précipitations dues au changement climatique peuvent assécher davantage les terres en cas de pluies plus faibles, et elles peuvent éroder le sol en cas d’inondations.

Par exemple, dans la seconde moitié du 19e siècle, la région du Sahel en Afrique a été frappée par une sécheresse intense et la désertification qui en a résulté, ce qui, selon les études, est dû aux variations naturelles de l’Atlantique, du Pacifique et de l’océan Indien. Cependant, le réchauffement de la mer Méditerranée a entraîné une certaine récupération des pluies par la suite. Les cas d’incendies ont augmenté ces dernières années. Le réchauffement des températures a rendu les conditions sèches, ce qui les rend plus susceptibles de prendre feu et de laisser des parcelles de terre dégradées. La déforestation entraîne l’ameublissement des sols à mesure que les arbres sont défrichés ou déracinés, ce qui accentue l’érosion et contribue à la désertification.

Les conséquences se traduisent par une perte de biodiversité à l’échelle mondiale et une réduction drastique des terres fertiles. Selon une étude, la désertification et la sécheresse revendiquent environ 12 millions d’hectares de terres fertiles par an, ce qui équivaut à une perte de 20 millions de tonnes de céréales ! Les populations des pays pauvres, déjà en proie à une mauvaise gouvernance, à la pauvreté et à l’inégalité, et qui ne bénéficient pas d’un soutien économique adéquat aux agriculteurs, sont plus exposées aux défis de la désertification car elles dépendent de l’agriculture pour leur alimentation et leurs moyens de subsistance. En outre, la désertification devrait également accroître les tempêtes de sable et de poussière, car le vent peut facilement emporter le sable et les particules de sol des terres desséchées.

Nous ne pouvons pas prédire avec certitude comment le taux de désertification évoluera à l’avenir. Cependant, comme le changement climatique signifie une augmentation de la température, le taux d’évaporation serait plus élevé, ce qui étendrait encore la zone sèche. Les experts avertissent que si nous continuons à émettre des gaz à effet de serre, les zones sèches pourraient s’étendre sur 50 à 56 % de la surface de la Terre ! Le moyen le plus sûr de freiner la désertification est de limiter les émissions de gaz à effet de serre et donc de limiter le réchauffement climatique. De plus, grâce à une gestion durable des terres et à la neutralité de la dégradation des sols, nous pouvons réduire le taux de désertification dans une certaine mesure, voire complètement.

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