Pourquoi devons-nous abandonner le charbon !

Juste une phrase : il faut lâcher le charbon !

Pendant des siècles, on nous a fait croire que sans le charbon, notre vie s’arrêterait ! Les centrales au charbon produisent de l’électricité pour alimenter nos foyers, nos entreprises et nos écoles. Les géants du charbon ne veulent pas que nous sachions qu’en l’absence de charbon, notre vie peut encore continuer et ils dépensent des millions de dollars, depuis des siècles, pour nous cacher ce fait. Aujourd’hui, non seulement les défis du changement climatique sont devant nous, mais ils affectent également la santé de millions de personnes dans le monde entier avec les polluants qu’ils ajoutent dans l’eau et l’air.

Pourtant, les gouvernements et les hommes politiques de la plupart des pays développés et en développement se sont accrochés au charbon et si les projets de construction de nouvelles centrales au charbon se concrétisent, les gaz à effet de serre supplémentaires dans l’atmosphère pourraient avoir un impact dévastateur sur le changement climatique. Les protestations des partisans et des activistes de l’action pour le climat visant à mettre complètement fin à l’utilisation de combustibles fossiles comme le charbon et à réduire la dépendance aux gaz naturels et au pétrole brut. Grâce aux progrès, à l’accessibilité et à l’extensibilité des sources d’énergie renouvelables telles que le solaire et l’éolien, nous avons désormais la possibilité de transformer la façon dont nous produisons l’électricité pour mener notre vie.

Les activités anthropiques, qui comprennent la combustion de combustibles fossiles, sont l’une des principales causes du réchauffement de la planète et du changement climatique. La combustion du charbon a contribué au changement climatique comme aucune autre activité humaine. Les scientifiques estiment que cette activité pourrait être responsable de plus de 46 % des émissions de dioxyde de carbone dans le monde. Avec l’expansion de l’économie mondiale ces dernières années, la demande en énergie a explosé, en particulier dans des pays comme les États-Unis, la Chine et l’Inde, qui se trouvent être les trois plus grands émetteurs de gaz à effet de serre dans l’atmosphère de notre planète. Alors que certains pays européens ont progressivement réduit leur dépendance au charbon, de nouvelles centrales au charbon ont fait leur apparition dans certains pays asiatiques ces dernières années.

De l’extraction à la combustion, le charbon peut avoir de graves conséquences sur notre environnement et on sait qu’il peut causer des empoisonnements. Selon une estimation, une centrale au charbon d’une capacité de 500 mégawatts peut ajouter près de 10 000 tonnes de dioxyde de soufre dans l’atmosphère. Ce gaz est l’une des principales causes des pluies acides. En outre, 3,7 millions de tonnes de CO2 sont ajoutées, ce qui constitue la principale contribution au réchauffement de la planète et au changement climatique en cours. Outre le dioxyde de soufre et le CO2, une centrale au charbon émet de l’arsenic, du plomb, du cadmium et d’autres métaux lourds toxiques comme le mercure.

Des études montrent que ces polluants se retrouvent souvent dans les rivières et les lacs, ce qui a des conséquences néfastes sur la vie humaine et aquatique. Le mercure peut provoquer de graves affections, des malformations congénitales et peut même entraîner des lésions cérébrales. L’extraction du charbon a notamment mis les communautés en danger. Des pratiques telles que l’extraction du sommet des montagnes, qui consiste à dynamiter la couche supérieure d’une montagne pour exposer les veines de charbon, contaminent les rivières et les eaux souterraines lorsque la terre du sommet est jetée dans les vallées voisines.

Il est nécessaire de fermer immédiatement les anciennes centrales au charbon, car elles ne disposent pas de la technologie de pointe nécessaire pour filtrer les émissions qui sont préjudiciables à notre santé et à notre environnement. En outre, nous devons accroître notre fiabilité en ce qui concerne les sources d’énergie plus propres et renouvelables telles que l’énergie solaire et éolienne. À moins que les dirigeants et les décideurs politiques du monde entier ne comprennent la sinistre situation dans laquelle la combustion des combustibles fossiles nous a plongés et, finalement, qu’ils abandonnent le charbon, l’avenir s’annonce terrifiant !

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