Les algues – ces organismes verts et visqueux pourraient-ils offrir une solution ?

Les algues – ces organismes verts et visqueux pourraient-ils offrir une solution à la crise climatique imminente ? Selon les chercheurs, c’est possible ! Avec un peu d’aide de l’intelligence artificielle (IA), les algues dans l’environnement bien optimisé d’un bioréacteur peuvent éliminer le dioxyde de carbone de l’atmosphère et peuvent même être récoltées pour produire des biocarburants, des aliments pour animaux et des engrais. Si cette technologie devient économiquement durable et évolutive, non seulement elle permettra d’extraire les gaz à effet de serre de l’atmosphère, mais elle contribuera également à la réduction des émissions de gaz à effet de serre.

Présentes à l’état naturel dans la plupart des plans d’eau et des eaux salées du monde, les algues ne constituent généralement pas une menace pour nous. Cependant, le changement climatique de ces dernières années a favorisé la croissance d’algues nuisibles dans notre environnement. Les périodes de sécheresse et les fortes pluies font que les engrais des champs agricoles s’écoulent dans les masses d’eau, ce qui les rend riches en nutriments.

En plus d’un environnement riche en nutriments, la température plus élevée due au changement climatique a entraîné une prolifération d’algues. La prolifération d’algues bleu-vert, qui est nocive, empêche notamment la lumière du soleil de pénétrer dans les parties profondes des masses d’eau et a épuisé l’oxygène, ce qui a entraîné la création de zones mortes. Il est donc rafraîchissant de voir leur rôle changer avec l’avènement des nouvelles technologies et cela nous donne de l’espoir dans notre lutte contre le changement climatique.

On estime que les algues dans un bioréacteur alimenté par l’IA sont 400 fois plus efficaces qu’un arbre pour éliminer le dioxyde de carbone de l’atmosphère. Comme les algues couvrent une plus grande surface, poussent plus vite et peuvent être facilement contrôlées dans un bioréacteur, elles peuvent extraire plus de carbone qu’un arbre. Les scientifiques affirment qu’en modifiant et en optimisant l’environnement dans lequel les algues se développent, le bioréacteur peut extraire de l’air autant de dioxyde de carbone qu’un acre d’arbre !

Un grand nombre d’algues peuvent être placées dans des bioréacteurs et dans leur environnement optimisé, une fois que les algues ont extrait le dioxyde de carbone, elles sont encore déshydratées sous forme de film sec qui peut être utilisé comme biocarburant, engrais, ou mélangé avec de la nourriture pour animaux.

Il a été constaté que les poulets nourris avec des aliments complétés par des algues produisaient des œufs contenant trois fois plus d’acides gras oméga-3. Les biocarburants à base d’algues – sans émissions de gaz à effet de serre – sont considérés comme une meilleure option que d’autres biocarburants tels que l’éthanol et le biodiesel qui sont produits à partir de cultures vivrières comme le maïs, le palmier et le soja. De plus, comme les microalgues peuvent croître plus vite que les plantes terrestres, elles peuvent produire une quantité égale de nourriture, mais sur moins d’un dixième des terres agricoles. Cela peut remplacer les pratiques agricoles terrestres et donc réduire les émissions de gaz à effet de serre dans une plus large mesure.

Les algues pourraient ouvrir une pléthore de solutions climatiques et nous aider à lutter contre le réchauffement climatique en cours. Toutefois, la mise en œuvre et le développement complets de ces solutions peuvent prendre un certain temps, car leur viabilité économique et leur extensibilité restent douteuses et se heurtent à certains obstacles et obstructions à l’heure actuelle. En intensifiant la recherche et les investissements dans ce domaine, nous pouvons non seulement assurer la sécurité alimentaire et énergétique, mais aussi atteindre nos objectifs de stabilisation du climat.

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