Lorsque vous dégustez du pop-corn trempé dans du miel lors d’une soirée cinéma ou que vous achetez des bougies en cire d’abeille, vous ne pensez peut-être pas immédiatement à l’importance des abeilles. Les abeilles ont bien plus de valeur que ce qu’elles produisent directement. 

En fait, ces insectes jouent un rôle important dans la chaîne alimentaire locale. De la pollinisation des cultures alimentaires à l’augmentation du rendement des fraises, les abeilles domestiques déterminent le succès de nombreuses industries différentes dans le monde entier.

Cependant, la population locale d’abeilles a été drastiquement affectée. Rien qu’entre 2014 et 2015, 42 % des colonies de cette année-là sont mortes. Certaines régions ont également signalé des pertes d’abeilles mellifères de 75 % ou plus. 

Ce qui se passe, c’est que les abeilles quittent tout simplement leur ruche et ne reviennent pas, ce qui rend encore plus difficile pour les scientifiques de comprendre ce qui ne va pas. 

Alors que la recherche vise à découvrir le fond du problème, vous pouvez jouer un rôle important pour aider les abeilles de votre région.

Gardez votre paysage naturel

De nombreux propriétaires s’efforcent d’obtenir la pelouse parfaite, c’est-à-dire une pelouse à feuilles persistantes, sans mauvaises herbes et avec des fleurs colorées. Cela a conduit les gens à remplacer les paysages naturels par de nombreuses espèces exotiques (ou modifiées) qui ne favorisent pas la population locale d’abeilles. 

Par exemple, les propriétaires qui ne plantent plus de pissenlits, d’arbres et de trèfles limitent sans le savoir l’approvisionnement en nourriture des abeilles locales. En outre, les modifications génétiques limitent l’efficacité de la pollinisation en réduisant la teneur en nectar. 

Vous pouvez créer un environnement plus accueillant pour les abeilles locales en gardant votre paysage aussi naturel que possible. Limitez votre utilisation de pesticides et plantez des espèces telles que le trèfle, la lavande, la tête de dragon et l’achillée millefeuille (entre autres). 

Créez des habitats pour les abeilles locales

Beaucoup de gens pensent à tort que toutes les abeilles vivent dans des ruches. Or, de nombreuses espèces d’abeilles sont des abeilles solitaires ou en colonie qui vivent dans leur habitat naturel. Elles transforment les arbres morts, les branches creuses et les brouettes abandonnées en leurs maisons. 

Vous pouvez aider la population locale d’abeilles non seulement en laissant les zones d’habitat naturel intactes, mais aussi en créant davantage de zones où les abeilles peuvent prospérer. Par exemple, en plaçant des blocs d’abeilles autour de votre propriété, vous pouvez créer un espace supplémentaire pour que les abeilles puissent former des colonies. 

Faites fleurir les fleurs

Les fleurs donnent du pollen, et le pollen donne des abeilles. En veillant à la floraison de votre jardin, les abeilles disposeront de beaucoup de nectar à sucer pendant les mois chauds. Prenez soin de toutes les fleurs, plantes et arbres que les abeilles aiment pour qu’ils fleurissent au bon moment.

Vous pouvez également vous rendre dans votre  magasin de jardinerie le plus proche pour recevoir des conseils sur les meilleures cultures à planter et sur la façon dont elles peuvent attirer les abeilles. Vous devez souvent tenir compte de l’exposition au soleil, des nutriments du sol et de tout autre aménagement spécifique à l’espèce dont vos plantes peuvent avoir besoin. 

En plus des plantes favorables aux abeilles déjà mentionnées, vous devriez également envisager de planter des tournesols, des crocus, des asters et des fleurs de menthe chevaline. 

Maîtrisez l’art de la montaison.

De nombreuses espèces d’abeilles tentent de survivre pendant l’hiver en attendant des températures plus chaudes. Vous pouvez aider vos abeilles locales à survivre par temps froid en laissant vos légumes monter en graines.

Pendant la montaison, les légumes sont semés jusqu’après la période de récolte. Ces graines permettent aux abeilles de faire des réserves pour l’hiver, au lieu que la colonie s’éteigne. Et avec la réduction des populations d’abeilles, maintenir les colonies en vie toute l’année peut aider à augmenter leur nombre au fil du temps. 

Laissez un espace libre dans votre jardin

Si vous êtes un adepte de la couverture de chaque parcelle de terrain avec du paillis, essayez d’en réduire le nombre pour le bien de vos abeilles locales. Laissez quelques sections de terre nue dans votre jardin pour permettre aux abeilles de creuser leurs nids. 

Toutes les abeilles ne vivent pas dans des ruches, et de nombreuses espèces creusent des nids souterrains pour pouvoir élever leur progéniture. Ces sections ouvertes de terre peuvent servir d’habitat idéal aux abeilles. 

Garder la reine en sécurité

Si vous avez déjà une colonie à proximité, vous pouvez prendre des mesures pour assurer la sécurité de la reine tout au long de l’année. N’oubliez pas que les reines sont responsables de la production d’œufs et de la croissance de la colonie au fil du temps.

Pour protéger la reine, veillez à ce qu’il y ait suffisamment de fleurs, d’arbres et d’arbustes en fleurs à proximité. Il sera ainsi plus facile pour la colonie de trouver de la nourriture et de garder la reine en bonne santé. La floraison de vos légumes peut également aider la colonie à faire des réserves pour l’hiver.

N’oubliez pas les apiculteurs qui travaillent dur.

Lorsque vous recherchez du miel, efforcez-vous de l’acheter localement. Soutenir les petits apiculteurs est le meilleur moyen d’augmenter le nombre de colonies locales. En outre, le miel local est souvent naturel et plus sain que le miel transformé et peut aider les personnes souffrant d’allergies. Rendez-vous dans les marchés locaux bio et les manifestations agricoles les plus proches de chez vous pour trouver davantage de miel brut local. 

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