L’adolescence est l’aube de l’attirance sexuelle. Elle est due aux changements hormonaux de la puberté. Ces changements concernent à la fois le corps et l’esprit, de sorte que le simple fait de penser à une personne attirante peut provoquer une excitation physique.

Ces nouveaux sentiments peuvent être intenses, déroutants et parfois même accablants. Les adolescents commencent à découvrir ce que signifie l’attirance romantique et physique pour les autres. Et la reconnaissance de leur orientation sexuelle fait partie de ce processus.

Qu’est-ce que l’orientation sexuelle ?

Le terme « orientation sexuelle » fait référence au genre (masculin ou féminin) vers lequel une personne est attirée. Il existe plusieurs types d’orientation sexuelle communément décrits :

Hétérosexuelle (hétéro). Les personnes hétérosexuelles sont attirées romantiquement et physiquement par les membres du sexe opposé : les hommes sont attirés par les femmes, et les femmes par les hommes. Les hétérosexuels sont souvent appelés « hétéros ».

Homosexuel (gay ou lesbienne). Les personnes homosexuelles sont attirées par des personnes du même sexe sur le plan romantique et physique : les femmes sont attirées par d’autres femmes et les hommes par d’autres hommes. Les homosexuels (hommes ou femmes) sont souvent appelés « gays ». Les femmes homosexuelles sont également appelées « lesbiennes ».

Bisexuel. Les personnes bisexuelles sont attirées romantiquement et physiquement par des membres des deux sexes.

Choisissons-nous notre orientation ?

Être hétéro, gay ou bisexuel n’est pas quelque chose qu’une personne peut choisir ou choisir de changer. En fait, les gens ne choisissent pas plus leur orientation sexuelle qu’ils ne choisissent leur taille ou la couleur de leurs yeux. On estime qu’environ 10 % des personnes sont homosexuelles. Les homosexuels sont représentés dans tous les milieux, dans toutes les nationalités, dans toutes les origines ethniques et dans tous les groupes sociaux et économiques.

Personne ne comprend exactement ce qui détermine l’orientation sexuelle d’une personne, mais celle-ci s’explique probablement par une variété de facteurs biologiques et génétiques. Les experts médicaux et les organisations telles que l’American Academy of Pediatrics (AAP) et l’American Psychological Association (APA) considèrent que l’orientation sexuelle fait partie de la nature d’une personne. L’homosexualité n’est pas non plus considérée comme un trouble mental ou une anomalie.

Malgré les mythes et les idées fausses, rien ne prouve que l’homosexualité soit due aux expériences de la petite enfance, aux styles d’éducation ou à la façon dont une personne est élevée.

Les efforts visant à transformer les homosexuels en hétérosexuels (parfois appelés « thérapie de conversion ») se sont avérés inefficaces et peuvent être nuisibles. Les professionnels de la santé mentale mettent en garde contre tout effort visant à modifier l’orientation sexuelle d’une personne.

À quel âge les enfants « savent-ils » ?

L’orientation sexuelle d’une personne – qu’elle soit hétéro ou homosexuelle – est souvent une chose que les enfants ou les adolescents reconnaissent sans aucun doute dès leur plus jeune âge. Certains adolescents homosexuels disent avoir eu des béguins du même sexe dans leur enfance, tout comme leurs camarades hétérosexuels avaient des béguins du sexe opposé.

Au collège, au début de l’adolescence, de nombreux adolescents gays reconnaissent déjà leur orientation sexuelle, qu’ils l’aient ou non révélée à quelqu’un d’autre. Ceux qui n’ont pas réalisé qu’ils étaient gays au début disent souvent qu’ils se sont toujours sentis différents de leurs camarades, mais qu’ils ne savaient pas exactement pourquoi.

Prendre conscience de son orientation sexuelle et l’assumer peut prendre un certain temps. Il n’est pas rare que les adolescents aient des pensées sexuelles à la fois pour le même sexe et pour le sexe opposé, alors qu’ils font le tri dans leurs sentiments sexuels émergents.

Certains adolescents peuvent vivre des expériences sexuelles, y compris avec des personnes du même sexe, dans le cadre de l’exploration de leur propre sexualité. Mais ces expériences, en elles-mêmes, ne signifient pas nécessairement qu’un adolescent est gay ou hétéro. 

Pour beaucoup d’adolescents, ces expériences font simplement partie du processus de triage de leur sexualité émergente. Et malgré les stéréotypes de genre, les traits masculins et féminins ne permettent pas nécessairement de prédire si une personne est hétéro ou gay.

Une fois qu’ils en ont pris conscience, certains adolescents gays peuvent être tout à fait à l’aise et accepter leur sexualité, tandis que d’autres peuvent la trouver déroutante ou difficile à accepter.

Ce que les adolescents gays peuvent ressentir

Comme leurs homologues hétérosexuels, les adolescents gays peuvent être stressés par l’école, les notes, le collège, les sports, les activités, les amis et l’intégration. Mais en plus, les adolescents gays et lesbiennes doivent souvent faire face à une couche supplémentaire de stress – ils se demandent s’ils doivent cacher qui ils sont, s’ils seront harcelés parce qu’ils sont gays, ou s’ils seront confrontés à des stéréotypes ou des jugements s’ils sont honnêtes sur qui ils sont.

Ils se sentent souvent différents de leurs amis lorsque les personnes hétérosexuelles de leur entourage commencent à parler de sentiments romantiques, de rendez-vous et de sexe. Ils peuvent avoir l’impression que tout le monde est censé être hétéro. Ils peuvent avoir l’impression qu’ils doivent faire semblant de ressentir des choses qu’ils ne ressentent pas pour s’intégrer. Ils peuvent avoir l’impression de devoir nier qui ils sont ou cacher une partie importante d’eux-mêmes.

De nombreux adolescents homosexuels s’inquiètent de savoir s’ils seront acceptés ou rejetés par leurs proches, ou si les gens seront contrariés, en colère ou déçus par eux. Ces craintes de préjugés, de discrimination, de rejet ou de violence peuvent conduire certains adolescents qui ne sont pas hétérosexuels à garder leur orientation sexuelle secrète, même auprès d’amis et de membres de la famille qui pourraient les soutenir.

Il faut parfois du temps aux adolescents homosexuels pour comprendre ce qu’ils ressentent et accepter cet aspect de leur propre identité avant de révéler leur orientation sexuelle aux autres. Beaucoup décident de révéler leur orientation sexuelle à quelques amis et membres de la famille qui les acceptent et les soutiennent. C’est ce qu’on appelle le coming out.

Pour la plupart des gens, le coming out demande du courage. Dans certaines situations, les adolescents qui sont ouvertement gays risquent d’être davantage harcelés que ceux qui n’ont pas révélé leur orientation sexuelle. 

Mais de nombreux adolescents lesbiennes, gays et bisexuels qui font leur coming out auprès de leurs amis et de leur famille sont pleinement acceptés par eux et par leur communauté. Ils se sentent à l’aise et sûrs d’être attirés par des personnes du même sexe. 

Dans une enquête récente, les adolescents qui avaient fait leur coming out ont déclaré se sentir plus heureux et moins stressés que ceux qui ne l’avaient pas fait.

Ce que les parents peuvent ressentir

L’adolescence est une période de transition non seulement pour les adolescents, mais aussi pour leurs parents. De nombreux parents font face à la sexualité émergente de leur adolescent avec un mélange de confusion et d’inquiétude. Ils peuvent se sentir complètement démunis face à cette nouvelle étape de la vie parentale. Et si leur enfant est homosexuel, cela peut entraîner une toute nouvelle série de questions et de préoccupations.

Certains sont surpris d’apprendre la vérité, ayant toujours pensé que leur enfant était hétéro. D’autres se demandent si la nouvelle est vraiment vraie et si leur adolescent en est sûr. Ils peuvent se demander s’ils ont fait quelque chose pour que leur enfant soit gay – mais ils ne devraient pas. Rien ne prouve que l’homosexualité soit le résultat de la façon dont une personne a été élevée.

Heureusement, de nombreux parents d’adolescents homosexuels comprennent et acceptent dès le départ. Ils ont l’impression de le savoir depuis le début, même avant que leur adolescent ne leur fasse son coming-out. Ils sont souvent heureux que leur enfant ait choisi de se confier à eux et sont fiers qu’il ait eu le courage de le leur dire.

D’autres parents se sentent bouleversés, déçus ou incapables d’accepter l’orientation sexuelle de leur adolescent au début. Ils peuvent être inquiets ou se demander si leur fils ou leur fille sera victime d’intimidation, de mauvais traitements ou de marginalisation. Et ils peuvent se sentir protégés, craignant que les autres ne jugent ou ne rejettent leur enfant. Certains ont également du mal à concilier l’orientation sexuelle de leur adolescent avec leurs convictions religieuses ou personnelles. Malheureusement, certains réagissent par la colère, l’hostilité ou le rejet.

Mais de nombreux parents découvrent qu’ils ont simplement besoin de temps pour s’adapter à la nouvelle. C’est là que les groupes de soutien et autres organisations peuvent les aider. Il peut être rassurant pour eux de découvrir des personnes ouvertement homosexuelles qui mènent une vie heureuse et réussie.

Avec le temps, même les parents qui pensaient ne pas pouvoir accepter l’orientation sexuelle de leur adolescent sont surpris de constater qu’ils peuvent parvenir à un certain degré de compréhension.

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